它是“死亡收割者”霸王龙的祖先却被自己的“表亲”消灭

在人们的印象当中,霸王龙是恐龙世界的霸主,它们敢于挑战体型是自己数倍大的生物,锋利的牙齿和强大的咬合力能瞬间撕下草食性恐龙身上的肉块,即使是同类的肉食动物也不敢轻易招惹霸王龙。

但根据资料显示,霸王龙并不是一开始就如此凶猛的,它们的祖先经历了漫长的进化,体型由一米不到的小型恐龙逐渐向大型肉食动物靠拢,不仅食量大幅度地增加,而且头部的骨骼也发生了明显的变化。

在10多年前,几位徒步旅行的游客意外发现了一种生物化石,而当他们将这些化石交给考古学家后,科学家们惊讶地发现,这些骨头化石碎片竟然出自霸王龙的祖先。

霸王龙祖先的身形似乎比人们臆想的要小一些,在后来发现的普通霸王龙中,它们的体型在15米以上,而霸王龙的祖先只有9米,诞生的时间也比普通霸王龙要早1200万年左右。

科学家给霸王龙的祖先起了一个帅气的名字“ThanatotheristesDegrootorum”,在希腊语中,该名称有着“死亡收割者”的意思。

虽然“死亡收割者”这个名字听起来很拉风,但科学家认为,霸王龙的祖先并不是当时的肉食霸主,相反,它们还被自己的表亲,普通霸王龙给消灭了。

霸王龙祖先的头骨是在2010年,被加拿大农民约翰·德格鲁特在大艾伯塔省的一条河旁发现的,可惜的是,当时这块头骨并没有引起科学家的注意。

直到两年前,博物馆实习的博士生贾里德·沃里斯注意到头骨有一个不同于普通霸王龙的独特特征,在这块骨头的上颌骨线上有一块突出脊,人们才意识到,这是不同于过去任何一种霸王龙的新品种。

而在霸王龙的祖先出现几百万年后,普通霸王龙来到了美洲地区,并依靠着庞大的体型和绝对的彪悍实力成为了肉食界冠军,而可怜的霸王龙祖先却在这一时期被一步步地逼至了死胡同里。

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